China iniciará estudios para conectar Panamá y Costa Rica por tren

Panamá evalúa con China la construcción de un tren de pasajeros que conecte el país centroamericano con Costa Rica, una obra que requeriría una inversión preliminar de unos US$5.000 millones, dijo el viernes el presidente panameño, en una muestra más del interés y la influencia de Pekín en América Latina.

Juan Carlos Varela, en entrevista con Reuters en el marco de la Cumbre de las Américas, dijo además que espera que una mina de cobre que se construye en Panamá, a cargo de la australiana First Quantum Minerals, comience a producir el próximo año para aportar un 2,5% al Producto Interno Bruto del país.

“Estamos haciendo con China un estudio de factibilidad de un tren entre Panamá y la frontera de Costa Rica de 450 kilómetros (…) se aprueba la factibilidad, se define el costo y entramos entonces a negociar el financiamiento”, afirmó Varela. “Se habla de unos US$5.000 millones (de inversión)”, agregó.

El mandatario dijo que Panamá está promoviendo mucho la inversión en infraestructura y está por lanzar la licitación de una tercera línea del metro de movilidad urbana, con una inversión de US$4.000 millones, aproximadamente.

“Estamos ya arrancando la licitación de la línea 3 del metro con nueve empresas precalificadas para participar”, afirmó.

Varela dijo asimismo que no hay que temer a la inversión extranjera y si algún país quiere “replantear” sus pactos de libre comercio tiene que hacerlo sin generar conflictos, en una referencia a la disputa comercial entre Estados Unidos y China.

“Muchas de las soluciones a los problemas de servicio público que hay que mejorar a la población van a venir producto de la inversión extranjera, de la inversión privada, y si esa inversión viene de diferentes países bienvenida sea, siempre y cuando beneficie a la población”, dijo el mandatario.

 

“China confirma que otorgará el financiamiento y el estudio de factibilidad para el proyecto ferroviario de la República de Panamá”, sostuvo Arosemena.

El proyecto es la construcción de un tren de mercancías y pasajeros que conecte Ciudad de Panamá con la frontera de Costa Rica, el otro aliado de Pekín en Centroamérica.

Panamá y China establecieron relaciones diplomáticas en junioDEL 2017, después de que el país centroamericano rompiera lazos con Taiwán, al que Pekín considera una provincia rebelde.

En noviembre, durante una visita de Estado del presidente panameño a China, donde se reunió con el mandatario Xi Jinping, ambos países firmaron una veintena de acuerdos.

Con ellos, Pekín pretende continuar su expansión comercial por América Latina. El propio canciller chino, Wang Yi, ha reconocido que su país busca en Panamá una “conexión” para ampliar su presencia comercial y diplomática en un continente donde Estados Unidos no tenía contrapeso. (I)